刚铎。石之国。这个名字听起来很雄伟,不是吗?它唤起了大城市、高尚的人、坚固、不可移动的权力和文明堡垒的形象。这正是指环王所描绘的那个时代。

在第三纪元末期,魔戒大战爆发时,刚铎的实力远逊于鼎盛时期,当时伟大的船王们统治着中洲半数以上,但它仍然是唯一一个最强大的王国大陆上,最先进的人类文明。虽然精灵王国正在迅速缩小,现在只剩下少数港口和森林城市以及伊姆拉德里斯的避难所,而以前的阿尔诺土地现在支离破碎,人口稀少,但刚铎却是自由人民的主要力量,拥有最强大的力量大陆上的军队。它的士兵训练有素,积极进取,人民勇敢、坚强且人数众多,在其境内居住着多尔阿姆罗斯的骑士,可以说是已知世界上最强大的有组织的战斗力量,当然也是最优秀的重骑兵。

不仅如此,管家德内瑟还统治着中土大部分最伟大的城市和最富饶的土地。刚铎和莱本宁的腹地,米那斯提力斯、佩拉吉尔和多尔阿姆罗斯的城市,环罗河谷的农田,所有这些都使刚铎成为世界上最强大的经济体,只有埃瑞博尔是潜在的同行。刚铎还以与洛汗结盟的形式发挥软实力——洛汗的领主讲韦斯特伦语和辛达语,其战士装备刚铎铁匠铺的物品——并在整个大陆的大部分地区与精灵保持影响力。几乎没有以前那么多了,但辛达林精灵语仍然是一种常用的语言,主要是因为刚铎的外交官。经济、外交和军事方面都使刚铎成为索伦野心的主要绊脚石:加拉德瑞尔在个人层面上可能是黑魔王的主要对手,但如果刚铎的军队仍然屹立不倒,魔多还没有获胜。

但那些只是实际的方面,托尔金往往不太在意那些……非物质元素呢?刚铎的意义,不是作为一个王国,而是作为一个概念?它的重要性变得更大。

曾经,有一个强大的王国。维拉送给那些在远古战争中与精灵一起对抗魔苟斯的人类的礼物。荣耀、学习和繁荣的闪亮灯塔,比之前或之后的一切都要伟大。

努门诺尔。阿尔达历史上最伟大的国家。在它沦陷三千年后,它最后的残余,由少数幸存者的后代统治着……是刚铎。虽然它的学习和文化只是其祖先的回声,但刚铎仍然是那个时代留下的最大的知识宝库,尤其是在精灵前往埃尔达玛的时候。米那斯提力斯的图书馆包含了地球先前时代留下的大部分知识,尽管远古时代的记忆一直留在最可敬的精灵的脑海中,直到梅里亚多克创作了他的岁月故事,而生活在那里的人们南方的杜内丹人——也许已经衰落了,与他们祖先的荣耀相去甚远,但仍然是人类的高等种族。在托尔金的世界里,这让他们变得“更好”,成为世界的领袖,没有它,中土世界将陷入黑暗和毁灭的古老文明。在埃莱萨国王阿拉贡的统治下,刚铎重新焕发了活力,并在人类统治开始时作为荣耀和希望的新灯塔屹立了许多年。